银河系中「zhong」心黑洞『dong』首张照片问【wen】世《shi》

参考消息网5月14日报道 据路透社5月12日报道,科学家周四首次展示了潜伏在银河系中心的“温柔巨人”的真容——一个超大质量黑洞的照片。这个黑洞能够吞噬其巨大引力范围内的任何物质,但目前似乎在“节食”。

“温柔巨人”露出真容

这个黑洞被称作人马座A*,是有史以来第二个被拍到照片的黑洞。这一壮举同样由在2019年公布首张黑洞照片的“事件视界望远镜”(EHT)国际合作组织完成。首张照片中的黑洞位于另一个星系的中心。

美国亚利桑那大学天文学家费娅尔·厄泽尔在华盛顿举行的新闻发布会上盛赞了“我们银河系中心‘温柔巨人’的首个直接影像”。这张照片展示了一个环绕着亮度较暗中心区域的红黄白三色亮环。

人马座A*的质量是太阳的400万倍,距离地球约2.6万光年。光年是指光在一年中行进的距离,大约相当于9.5万亿公里。

美国哈佛-史密森天体物理学中心的天体物理学家迈克尔·约翰逊称,人马座A*“贪吃但低效”,目前吞噬的物质相对较少。

约翰逊说:“假如人马座A*是一个人,那么它每100万年才吃掉一粒大米。”尽管它的质量要比太阳大得多,但释放的能量却仅为太阳释放能量的几百倍。

黑洞是密度超大的物体,引力特别强,甚至连光都无法逃脱,因此观测黑洞极具挑战性。黑洞的事件视界是一个有去无回的点,任何物质(恒星、行星、气体、尘埃和所有形式的电磁辐射)只要一越过它就会湮灭。

这张照片是科学家利用EHT的全球天文台 *** 拍摄到的,这些天文台合作观测与黑洞有关的无线电发射源。照片显示的是一个环绕在代表真正黑洞的黑暗区域周围的光环,光环其实是以极快速度在事件视界边缘旋转的炽热物质和辐射。这种图像也被称为黑洞的阴影或剪影。

拍摄过程异常复杂

黑洞所处的动态环境(包括在其周围旋转的气体)使得给黑洞拍照变得复杂,正如厄泽尔所说,“在我们观测它时,它是一个汩汩冒泡的源头”。

银河系是一个螺旋星系,包含至少1000亿颗恒星。从上面或下面看,它就像一个旋转的风车,太阳位于其中一个旋臂上,而人马座A*则位于中心。

科学家们正试图更好地了解超大质量黑洞如何在星系历史早期形成并随时间推移演变。

2019年公布的照片所显示的超大质量黑洞位于一个名为“梅西耶87”(M87)的星系。那个黑洞距离地球约5500万光年,质量是太阳的65亿倍。

虽然人马座A*与M87相比离我们太阳系要近得多,但却更难拍照。人马座A*的直径约是太阳的几十倍,这意味着,它若身处太阳系中心,其覆盖区域不会越过水星公转轨道。相比之下,M87的直径则覆盖了我们的整个太阳系。

图像具极高重要性

另据阿根廷布宜诺斯艾利斯经济新闻网5月12日报道,欧洲南方天文台展示了由EHT拍摄的人马座A*的之一张图像。科学家解释了这一发现的重要性。

对天文学来说,这张图像具有极高重要性。我们确实无法看到黑洞本身,因为它是完全黑暗的,但可以观察到一个类似于亮环的结构,那是黑洞的外围。

“我们对环的大小与爱因斯坦广义相对论的预测如此吻合感到惊讶。”EHT的科学家杰弗里·鲍尔在一份公告中解释说。

他还说:“这些史无前例的观测结果极大地增进了我们对银河系中心正在发生的事的了解,进而就这些巨大的黑洞如何与其周边环境相互作用提供了新知识。”

天文学家对我们银河系最重要的疑问之一是其中心是什么。在各项观测结果的支持下,不同理论都提出那里存在一个质量很大的黑洞,吞噬了大量恒星。

由全世界300名科学家组成的欧洲南方天文台团队如今已用图像证明,2.6万光年外的人马座A*是存在的。

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